1. Die Stadt

Vom Eindringling zum "Männerfreund"

Zoodirektor Dreßen im Interview : Vom Eindringling zum „Männerfreund“

Silvester vor einem Jahr ereignete sich die Brandkatastrophe im Krefelder Zoo: das Affenhaus stand in Flammen, fast alle Affen verendeten. In Erinnerung daran veröffentlichte der Extra-Tipp Ende des Jahres 2020 dazu die Kurzfassung eines aktuellen Interviews mit Zoodirektor Dr. Wolfgang Dreßen. Hier im Folgenden nun die Langfassung des Interviews.

2020 war ein sehr schwieriges Jahr für alle Zoos, für Ihren ganz besonders. Was war der schwierigste Moment für Sie, was der traurigste?

Dreßen: Rückblickend war sicherlich der schwierigste Moment, am Morgen des Neujahrstages 2020 vor die Presse zu treten und eine Pressekonferenz als Betroffener zu leiten; während der traurigste Moment mein Erleben der tiefen Bestürzung und Trauer aller Betroffenen wie auch Helfer der Nacht war, die ich bei der gemeinsamen Trauerfeier in der Friedenskirche empfand, auf der wir mit einer Zeremonie Abschied genommen haben. Es wurde deutlich, dass Abschied nehmen nicht heißt, diese Katastrophe zu vergessen, geschweige denn mit ihr abzuschließen. Angesichts der tief im Zoo-Team verankerten Betroffenheit über den Verlust der Bewohner des Affenhauses traten auch die im Verlauf des Jahres aufkommenden existentiellen Sorgen des Zoos aufgrund der zweimaligen Schließung des Zoos durch die Pandemie zumindest emotional in den Hintergrund.

Sie planen ein neues Artenschutz-Zentrum Affenpark. Wann gehen die Bauarbeiten los, wie wird es ungefähr aussehen?

Dreßen: Bisher gibt es nur eine Vision für den neuen Artenschutzzentrum-Affenpark. Bevor die Planungen konkreter werden konnten, musste die Brandruine abgerissen werden. Dies ist Ende November geschehen. Zudem hat Politik und Verwaltung dem Zoo Flächenerweiterungen zugestanden, die nun in einem neuen Bebauungsplan festgelegt werden müssen. Wenn dies vertraglich geregelt und der neue B-Plan abgestimmt ist, wird der Weg für die neue Planung frei. Zukünftig sollen auf über 20.000 qm Menschenaffen und kleinere Affenarten in mehreren Häusern mit großzügigen Außenanlagen leben. Besonders wichtig ist dabei der konzeptionelle Brückenschlag zum Artenschutz, also unser Beitrag als Zoo zum Schutz der bedrohten Arten in deren natürlichen Lebensräumen. Spatenstich für den ersten Bauabschnitt kann schon in der zweiten Jahreshälfte 2021, spätestens in 2022 sein. Als erstes steht wahrscheinlich die flächenmäßige Erweiterung des GorillaGartens an.

Wie soll der Gedenkort angelegt werden?

Dreßen: Die Gestaltung des Gedenkortes ist eine Herausforderung, denn damit sind für die Zoomitarbeiter sehr viele Emotionen verbunden. Denn im Unterschied zu den Besuchern müssen unsere Mitarbeiter tagtäglich an einem solchen Ort vorbei gehen. Wir haben mittlerweile einen Ort gefunden, der mit dem künftigen Projekt des Affenparks stimmig ist und der nun, nachdem die Brandruine entfernt ist, angelegt werden kann. Eine große Shona-Affenskulptur, die bis zum Brand vor dem Eingang des alten Affenhauses gestanden hat, wird Mittelpunkt der Gedenkstelle sein. Möglicherweise wird auch ein Stein aus einem Gehege des Affenhauses dort stehen wie auch ein Baum, der schon gepflanzt ist. Eine Gedenktafel wird das Geschehene auch für zukünftige Besucher darstellen.

  • Präsentierten heute erste Pläne (von links):
    Stadt Krefeld und Zoo präsentieren erste Pläne : Die Vision eines Affenparks
  • Solidarität: Vor mehreren Hundert Zuhörern auf
    Veranstaltung vor dem Rathaus : Affenpark: „Wir werden es schaffen“
  • Nach dem verheerenden Brand in der Silvesternacht : Affenhaus-Ruine wird bis Jahresende abgerissen

Hatten Sie jemals Kontakt zu den Frauen, die diesen Brand verursacht haben?

Dreßen: Nein, weder die Frauen noch der Zoo haben bisher den Kontakt gesucht. Da von Seiten der Polizei und der Staatsanwaltschaft die Anonymität der Frauen gewahrt wurde, kam es auch dadurch zu keinem persönlichen Kontakt. Wir wählten den medialen Weg, um den Frauen unser Mitgefühl auszudrücken.

Hätten Sie lieber mit der Sache abgeschlossen als jetzt erneut mit einem Prozess als Zoo wieder in den Medien präsent zu sein?

Dreßen: Wir sind froh, dass die Frauen ihren Einspruch gegen den Strafbefehl zurückgezogen und somit das Strafmaß akzeptiert haben. Ein Prozess hätte sie aus der Anonymität geholt und bei vielen Menschen, uns Zoomitarbeitern eingeschlossen, die Wunden neu aufgerissen.

Wie geht man als Zoodirektor mit haltlosen Vorwürfen um, es habe Brandschutzmängel gegeben?

Dreßen: Hier kann ich nur sachlich argumentieren und die oft äußerst emotional, unseriös und mit wenig Fachkenntnis vorgetragenen Vorwürfe im Detail wiederlegen. Bestätigt wurde dies dann von den durch die staatsanwaltschaftlichen Ermittlungen eingeschalteten Sachverständigen zum Brandschutz und Baurecht, die ergaben, dass keine Verstöße gegenüber brandschutztechnischen Vorschriften oder geltendem Baurecht vorlagen.

Bally und Limbo leben noch in Krefeld. Wie geht es Ihnen, waren die beiden Affen auch psychisch belastet, traumatisiert und wenn ja, wie äußerte sich das in ihrem Verhalten?

Dreßen: Das Überleben von Bally und Limbo grenzt an ein Wunder. Sie haben eine 1.000 °C heiße Flammenhölle und die nachfolgenden Löscharbeiten nur leicht verletzt überstanden. Sie waren ohne Frage traumatisiert. In den ersten Tagen schliefen sie fast nur oder schauten teilnahmslos vor sich hin. Aber schon nach wenigen Tagen imponierte Schimpansenmann Limbo erstmals wieder. Intensives Training und die Betreuung durch die vertrauten Pfleger führten zu einer schnellen körperlichen und seelischen Heilung. Bereits im Frühjahr verhielten sie sich wieder wie vor dem Unglück. Inzwischen sind die beiden zu einem harmonischen, entspannten Paar zusammengewachsen.

Was sagen sie zu den Vorwürfen, dass die Affen nicht artgerecht gehalten werden – gibt es Pläne, wo sie demnächst leben sollen?

Dreßen: Ein Umzug steht für Bally aufgrund ihres hohen Alters von 48 Jahren zunächst nicht an. Sie hat altersgemäße Gesundheitsprobleme, die von unseren Zoo-Tierärztinnen gut eingestellt sind. Eine neue Umgebung mit neuen Bezugspersonen und die Anbindung an eine neue Schimpansengruppe sind in diesem Alter nur schwer zu verkraften. Schimpansen leben in einem komplexen Sozialsystem, und es ist schwierig, fremde, zumal erwachsene Tiere in solche gewachsenen gewachsenen Gruppen zu integrieren. Hier suchen wir mit den Zuchtbuchführern des Europäischen Erhaltungszuchtprogramms nach geeigneten Lösungen, die sich aber noch nicht ergeben haben.

Welche Bindung hatten Sie ganz persönlich zu den getöteten Tieren und gab es eines, das Ihnen besonders am Herzen lag?

Dreßen: Obwohl ich im Gegensatz zu meinen Anfangsjahren hier im Zoo in den letzten Jahren nie mehr täglich im Affenhaus war, kannten mich natürlich alle Menschenaffen aufgrund ihres hervorragenden Gedächtnisses, da sie mich sowohl vor wie hinter den Kulissen erlebt haben. Ein besonderes Verhältnis hatte ich zu dem Schimpansen-Mann „Charly“. Über zwei Jahrzehnte war ich für ihn Persona non grata, ein im Affenhaus und insbesondere vor seinem Gehege unerwünschter Eindringling. Sein Imponierverhalten mit dem berühmten Sprung gegen die Panzerglasscheibe, seine Lautgebung wie auch das sehr gezielte Werfen mit Kot beeindruckten die Besucher bei allen meinen Führungen. Dieses aggressive Verhalten mir gegenüber änderte sich vor einigen Jahren von einem Tag auf den anderen. Von nun an war ich sein bester Freund, er begrüßte mich herzlich, streckte mir seine Arme entgegen und forderte mich zum gegenseitigen Lausen auf. Diesen Wandel und die vielen Momente einer neuen, besonderen „Männer-Freundschaft“ über die Arten hinweg, räumlich getrennt nur durch ein Gitter oder eine Glasscheibe, werde ich nie vergessen.